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Lo que Neuquén pidió al Grupo Solari por yacimiento en Vaca Muerta

Lo que Neuquén pidió al Grupo Solari por yacimiento en Vaca Muerta

Esta semana los Solari Donaggio anunciaron la compra de los activos de la petrolera argentina Medanito, en esa provincia argentina. "Dar continuidad a las operaciones y estabilidad laboral” fueron las exigencias claves, contó el Ministro de Energía local, Alejandro Monteiro. Pero hay varias más,

Por: Fernando Vega | Publicado: Domingo 21 de noviembre de 2021 a las 04:00
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Mantener el empleo en la zona, aportar a la economía local, facilitar la construcción de obras en las cercanías y una regalía del 15% pagadera cada mes, entre otras cosas, fueron algunas de las exigencias que el gobierno de la provincia argentina de Neuquén hizo a Megeve, el brazo de inversiones de la familia Solari Donaggio, antes de dar su visto bueno a su ingreso a Vaca Muerta, el segundo yacimiento no convencional de gas a nivel mundial.

“Uno de los objetivos era dar continuidad a las operaciones y estabilidad laboral”, dijo a DFMAS el Ministro de Energía de esa sureña provincia argentina, Alejandro Monteiro, luego de que esta semana el grupo chileno anunciara la compra de los activos de la petrolera argentina Medanito, en la zona Aguada del Chivato - Aguada Bocarey, con lo que ingresó al sector energético argentino en Vaca Muerta, la joya petrolera trasandina.

Todo partió en junio de 2020. En esa fecha Medanito, que manejaba la concesión petrolera, comenzó a negociar con el gobierno local una prórroga de sus permisos de operación por 25 años, que caducaban en 2021. Pidió 10 años más, mientras paralelamente iniciaba conversaciones para traspasar el negocio a los chilenos, quienes en enero de 2021 se convirtieron en los principales dueños de las deudas de esa compañía. Más de US$ 80 millones debía a esa fecha Medanito al Credit Suisse, y otros US$ 20 millones a tenedores de bonos.

Asesorados por el banco de inversiones argentino Puente, las partes comenzaron a negociar. En enero de este año, a través de su fondo Fratelli Investments los chilenos adquirieron las concesiones de hidrocarburos y otros activos de la firma. Entremedio, el precio del petróleo comenzó a marcar la tendencia alcista que ha llevado al mercado a especular con un barril en US$ 100 o más en los próximos años.

Inicialmente, era solo un acuerdo financiero, un casi típico cambio de activos por deuda.  Pero al final se convirtió en un nuevo negocio del grupo Megeve: Patagonia Energy, firma donde concentrará sus actividades petroleras.

 

Nace Patagonia Energy

Y entonces Neuquén se convirtió en el escenario del negocio. Hasta allá se trasladaron los chilenos, que contrataron a Jesús Grande, un viejo conocido en la industria petrolera argentina.

Grande ha ocupado diferentes posiciones en YPF, fue vicepresidente de la petrolera estatal Upstream y estuvo a cargo en Argentina de GE Baker Hughes y San Antonio Internacional,  dos gigantes de los servicios petroleros globales.

Patagonia Energy contrató además a Capetrol, una firma del sector, que operará los yacimientos de 110 kilómetros cuadrados y 30 pozos activos a partir de los cuales se producen 600 barriles de petróleo y 65 mil metros cúbicos de gas diarios. La idea es aumentar esas extracciones.

Como CEO de la firma ficharon a Gustavo Palomeque, quien antes estuvo en Medanito y otras firmas del sector.

 US$ 150 mil de royalty mensual

El ministro Monteiro destacó que la provincia de Neuquén participó activamente de las negociaciones “para generar las condiciones reglamentarias y comerciales propicias”, según sostuvo. Primero, otorgando los 10 años para la concesión del área y luego exigiendo un bono de US$ 6,8 millones por la ampliación del plazo, otro de responsabilidad social por casi US$ 1 millón y el compromiso de invertir US$ 95,7 millones, incluyendo la perforación de nuevos pozos. Los recursos fueron destinados a gasto público.

“El acuerdo prevé, por parte de la empresa, un plan de trabajos que incluye un compromiso de inversiones y erogaciones en firme de U$S 95,7 millones, bajo el compromiso de perforar y conectar 9 pozos e inversiones tentativas por US$ 80 millones para perforación y conexión de 15 pozos adicionales y la mantención a otros 27. En total, son U$S 175,7 millones y por otra parte, la empresa se compromete a priorizar la contratación de mano de obra, proveedores y servicios radicados en la provincia con el objeto de consolidar el mercado local y regional competitivo”, detalla Monteiro.

Según el cronograma de trabajo entregado por los chilenos, el próximo mes comenzarán algunos trabajos de reacondicionamiento de pozos e  inversiones para aumentar la producción. El acuerdo con el gobierno provincial considera además la entrega del 15% de la producción del área en regalías a la provincia. “Se paga los 15 de cada mes y equivaldrá a unos US$ 150 mil”, explica el Ministro.

Además, como la concesión está ubicada en la zona de Rincón de los Sauces, colindará con un proyecto de aeropuerto y parque industrial que prepara Neuquén. El gobierno provincial les pidió que se comprometieran a dar facilidades para su construcción.

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Rigurosa, prudente y cálida, así la definen. Quienes estuvieron con ellos en estas reuniones destacan además el manejo de ella en las redes de los organismos internacionales. Esto porque durante esos años en el exterior (2017-2020) trabajó como representante de Chile ante el Fondo Monetario Internacional (FMI) y como asesora del director de la Oficina del Cono Sur OEDAG, directorio ejecutivo FMI.

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