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Integración vertical: controladora de Banmédica bajo escrutinio en EEUU

Integración vertical: controladora de Banmédica bajo escrutinio en EEUU

El Departamento de Justicia ha liderado una campaña antitrust en contra de grandes firmas en Estados Unidos. Ya están en el ojo del huracán Google, Apple o Amazon. Y UnitedHealth Group, dueña de dos isapres nacionales, también. Pero eso no es todo, porque hace semanas un hackeo les puso más presión y una venta en Brasil por un décimo de lo que inviertieron, tampoco tiene contento al mercado ¿Y Chile? Todo en veremos.

Por: Nicolás Durante | Publicado: Sábado 6 de abril de 2024 a las 21:00
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La semana pasada, la plana mayor de UnitedHealth Group (UHG) estuvo en Santiago. Los controladores de Empresas Banmédica, que suma dos isapres y un grupo de seis clínicas en el país -más aseguradoras y centros de salud en Perú y Colombia-, visitó la última de sus operaciones en Sudamérica, ya que en Brasil vendieron en enero su negocio por unos US$ 500 millones, un precio muy por debajo al esperado: cuando entraron en 2012, pagaron US$ 5.000 millones.

UHG está bajo un fuerte escrutinio en Estados Unidos, donde tiene sus cuarteles centrales. La empresa vale US$ 419 mil millones en bolsa y es una de las Fortune 500 en la plaza de Nueva York.

Según reportó The Wall Street Journal en febrero de 2024, el Departamento de Justicia norteamericano (DoJ) está investigando a la matriz por eventuales faltas a la libre competencia (antitrust) en indagatorias relacionadas con integración vertical entre la aseguradora y una filial de médicos y centros de salud, Optum. Un tema que justamente en Chile lleva mucho tiempo discutiéndose sobre si debe o no regularse, porque Banmédica, como casi todas las competidoras, sí está integrada verticalmente con las isapres y sus clínicas.

En EEUU, el DoJ lleva años persiguiendo a UnitedHealth por ser muy grandes. De hecho, una de sus últimas adquisiciones fue en 2022, cuando compraron la empresa Change Healthcare. En ese entonces, la entidad persecutora alegó que “atentaba contra la libre competencia que una aseguradora comprara una organización médica”, pero un tribunal desechó dichos argumentos y aprobó la transacción.

“Los investigadores han preguntado si UnitedHealthCare favoreció a los grupos propiedad de Optum en sus prácticas de contratación, excluyendo potencialmente a los médicos rivales de ciertos tipos de acuerdos de pago atractivos”, reveló el medio estadounidense.

La investigación se produce justo cuando las autoridades antimonopolio de la administración de Joe Biden han intensificado las investigaciones de algunas de las empresas más grandes de Estados Unidos, como Apple, Amazon, Live Nation Entertainment y Google de Alphabet. El principal funcionario antimonopolio del Departamento de Justicia a cargo de estos casos es Jonathan Kanter. Él mismo ya había señalado directamente a la industria de la salud como target para investigarse por antitrust.

Pero ese no es el único de los problemas de UHG en EEUU. En febrero también sufrió un fuerte ataque cibernético justamente en Change Healthcare, un intermediario tecnológico en transacciones entre proveedores médicos y aseguradoras, cuyo incidente desconectó más de 100 sistemas después de un ataque de ransomware. Change es la cámara de compensación de reclamos médicos más grande de EEUU, procesa alrededor de 15 mil millones de transacciones al año, y la interrupción repentina dejó a muchos proveedores médicos en todo el país sin poder facturar a los proveedores de seguros.

Según han reportado medios locales, UHG habría ofrecido unos US$ 4.000 millones en préstamos y ayudas a clientes para evitar que los demandaran por haber quedado sin servicio.

En lo que va del año, la acción de la firma ha perdido 13% en bolsa, esfumando US$ 66 mil millones en valor.

Chile, Brasil, EEUU

La relación de UHG con Chile, una de sus operaciones más rentables fuera de EEUU, es profunda. El año pasado, Empresas Banmédica reportó un aumento de sus ganancias finales desde $ 16.110  millones en 2022 a $ 90.476 millones. Esto, a pesar de las complejidades que está viviendo en el país con las reformas al sistema de salud.

Según el balance, existieron préstamos desde la matriz. “La sociedad UnitedHealth Group (UHG) a través de filiales durante el 2023 ha efectuado préstamos a Banmédica S.A. De este modo, con fecha 22 de noviembre de 2023 la sociedad Bordeaux UK Holdings III limited realizó un préstamo por M$28.000.000 a una tasa de interés 8,20% anual”, se lee en el documento.

También registró un aumento en cuentas por pagar a entidades relacionadas por $ 117 mil millones, “explicado principalmente por la obtención de préstamos y el reconocimiento de intereses sobre préstamos con Matriz UHG”.

Brasil siempre fue un dolor de cabeza para UnitedHealth Group, cuentan fuentes al tanto. Aunque en 2012 compró por US$ 5.000 millones Amil Seguros, Amil Integrated Care, Amil Dental y Americas Hospitals, que en conjunto atienden a 5,4 millones de personas, en enero de este año terminó vendiendo dicho negocio en US$ 515,24 millones, y tuvo que reconocer un cargo de US$ 7.000 millones en su balance, principalmente, dijeron, por diferencias de tipo de cambio.

Quien compró la operación, asesorada por BTG Pactual al menos desde 2021, fue el fundador y ex presidente ejecutivo de la firma de seguros de salud Qualicorp, José Seripieri Filho.

Consultada directamente UHG, entre otras cosas, sobre la investigación en EEUU y sus operaciones en Chile, sólo respondieron sobre Brasil. Joel Velasco, portavoz de la empresa, dijo que “UnitedHealth Group cree que el acuerdo para vender nuestras operaciones en Brasil garantizará el éxito continuo, trabajando con un comprador que tiene conocimiento y la experiencia local para continuar con el impulso positivo del negocio. No tenemos nada más que compartir en este momento”.

Según cuentan fuentes al tanto, durante el proceso de venta en Brasil se le ofreció a la matriz vender Sudamérica como un paquete, incluyendo a Chile, Perú y Colombia, pero la empresa lo desestimó. Todavía ganan plata en la región andina y no quieren soltarlo. A no ser, dice un conocedor, que dentro de su investigación en EEUU sean forzados a desprenderse de activos o países. “Todo puede cambiar”, dice una fuente al tanto. Y agrega: “Lo que importa es a qué precio”.

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Ecocopter se quedará como un negocio “entre familias”. Después de 21 años, Eduardo Ergas decidió vender por US$ 36 millones su operación de helicópteros en Chile, Perú y Ecuador. ¿Los escogidos? El clan Biesuz, quienes son los controladores de la empresa más grande del rubro en la región, Helisul. Según el CEO, Humberto Biesuz, actualmente “los fondos de inversión nos dominan, y son gente sin cara. Una familia no, tú sabes quiénes son los miembros”.

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Alejandro Reyes de Toesca: "Este problema de liquidez con los activos inmobiliarios no lo estamos viendo en otros tipos de activos"

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