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Punto de partida

Cómo se gestó el millonario negocio de TripYeah con la suiza Nezasa

Cómo se gestó el millonario negocio de TripYeah con la suiza Nezasa

Esta semana se anunció que la firma de diseño de rutas de viajes de Suiza adquiría la empresa chilena que crea algoritmos para optimizar rutas de viajes, creando una compañía conjunta valorizada en más de US$ 50 millones.

Por: Nicolás Durante | Publicado: Sábado 8 de octubre de 2022 a las 21:00
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Florida, Zurich, Lisboa, Santiago y Mallorca. En esas ciudades se gestó uno de los negocios más grandes de una traveltech latinoamericana. 

Según cuentan desde Chile, Elías Musalem, fundador de TripYeah y desde Suiza, Manuel Hilty, de Nezasa, todo comenzó en noviembre de 2021 mientras los dos participaban en una conferencia en Fort Lauderdale en Florida. 

Elías se acercó a Manuel y le preguntó: “Hola, ¿tú eres de Nezasa, verdad?”

“Luego me habló de lo que hacían. Fue muy interesante. Nos dimos cuenta de que los dos tratábamos temas muy complementarios, con el mismo objetivo: ambos queremos que la industria de los viajes ofrezca un producto más personalizado y de una manera más eficiente. Pero hacemos cosas distintas”, recuerda Hilty. 

Y añade: “Al principio hablamos de la asociación que integraba los dos productos, y más tarde estas conversaciones fueron más allá”. 

Hilty, sueco, creó Nezasa en 2012. Cuenta que su nombre deriva de una subespecie de bambú, que cuando crece es uno de los materiales más fuertes y flexibles de la tierra, algo que ellos quieren hacer con la industria de viajes. Han levantado US$ 13 millones de capital, con inversionistas de peso del área venture del banco Credit Suisse, además de otros fondos internacionales como Verve, Reinhart y Alpana. 

Mientras que por su lado, TripYeah, que nació en 2020, fue fundada por Musalem y sus socios Fernando Ordóñez y Miguel Rodríguez, equipo al que luego se sumó Nicolás Manzur y Salvador Said Amunategui. 

Tuvo como primeros inversionistas a Álvaro Jalaff de Grupo Patio, Alejandra Mustakis, Salvador Said Somavía, Felipe Schwartzman, Jorge Lima y Jorge Encina del fondo Indeed. También Alfonso Bawarshi y Karime Chahuan, así como los fondos Genesis Ventures y COREangels. En total, ha levantado US$ 1,5 millones en dos rondas. 

De socios a dueños

Ambos concuerdan en que las conversaciones nunca incluyeron una adquisición. “Yo no estaba tratando de vender y él no estaba tratando de comprar. Así es que fue una coincidencia”, dice Musalem.

“Tanto en Nezasa como en TripYeah hemos ayudado a la industria de los viajes a satisfacer las necesidades de la creciente demanda de personalización por parte de los clientes finales. Éstos quieren, cada vez más, tener su viaje perfecto. Y por otro lado, el sector se ha dado cuenta de que necesita incorporar más automatización para ser más flexible en sus estructuras de entrega y costos”, explica Hilty.

Y agrega un poco de su historia: “Partimos hace nueve años porque queríamos facilitar la planificación y la reserva de viajes individualizados a medida. En ese entonces, gran parte de las cosas eran manuales, y muchos productos ni siquiera se podían reservar en línea, como transportes, hoteles, experiencias o, por ejemplo, arrendar departamentos o casas por estadías de vacaciones. Ahora, después de la pandemia, toda la industria se ha dado cuenta de que necesitamos aún más digitalización y automatización”.

Mientras que Elías recuerda que los conocía porque son un referente en la organización de itinerarios virtuales, y los leyó en publicaciones especializadas, por lo que cuando los vio en la conferencia en Florida, se dijo, “tenía que juntarme con ellos”. 

“Siempre estuvo la idea de hacer negocios, pero nada de fusión o adquisición. Pero a principios de este año, recibimos una oferta para adquirir TripYeah de parte de una empresa canadiense. Pero mi idea no era vender la empresa. Me gusta hacer exits, pero no era el momento. Luego vino otra oferta de un venture capital, que querían comprar nuestro algoritmo y cerrar la empresa. Yo no quería eso, creo que hay un montón de cosas que podemos hacer en el futuro y podemos crecer”, dice Musalem.

La cita en Mallorca.

Y luego, el mundo

Después de Florida, hubo intensas conversaciones en Zurich, Suiza y Lisboa, Portugal, donde Nezasa tiene oficinas. Y el equipo de la suiza vino a Santiago en agosto para avanzar con el deal. En septiembre, seis representantes de TripYeah viajaron a Mallorca, España, a un encuentro con 50 personas de la compañía para dar por oficial el ingreso de los chilenos. 

Pero la adquisición de la firma no incluye pago en efectivo, sino una transferencia de acciones de la matriz, por lo que ahora los accionistas de TripYeah son parte de la propiedad de Nezasa. 

Y Musalem pasa a ser co-founder y Chief Sales Officer, quedando a cargo de liderar las ventas y futuros levantamientos de capital de la europea.

Hoy, los principales clientes de la suiza son las agencias europeas TUI y FTI, de las más grandes del mundo de viajes globales, y TripYeah suma entre otros a Goway y Grupo Gea. 

“Lo principal es que estamos uniendo capacidades que nos permitirán a ambos crecer más rápido y hacer cosas más grandes juntos”, dice Musalem.

“Elias y yo queremos construir muchas más cosas que ayuden al sector de los viajes a entrar en el futuro de una manera mejor. Y juntos podemos hacerlo más rápido, a veces conoces a alguien con quien dices, vale, tenemos muchas cosas en común. Y fue el caso de estas dos empresas. Así que estoy muy ilusionado con el futuro combinado”, agrega Manuel. 

Así, ambos consiguen un mercado nuevo. Nezasa llega a Latinoamérica directamente y la chilena accede a Europa.  Aunque los planes son crecer ahí, pronto vendría Norteamérica y “luego el resto del mundo”, apuntan. 

Y sobre las perspectivas de una recesión mundial, ambos son optimistas por el lado de la reactivación de los vuelos.

“Hay inversores que aseguran que la industria de viajes será la de mayor crecimiento en los próximos diez años. Cada mercado que vivió una crisis acelera la modernización: las fintech nacieron básicamente de la crisis financiera. Y vemos algo similar en los viajes, que pasaron por una fase difícil por el Covid y ahora la tecnología de viajes está despegando. Así es que somos muy optimistas sobre el futuro de la tecnología de viajes”, comenta Hilty.

Y Elias Musalem agrega un dato: “En 2019 había 1,5 mil millones de personas que hacían un viaje internacional. Según la organización internacional de turismo, se ha recuperado solo el 57%. Así que tenemos un 43% ahora para recuperar y eso significa más ventas, más gente viajando, y creemos que esta industria va a seguir trabajando. Probablemente creceremos mucho en los próximos años”.

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