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Punto de partida

“Que la muerte sea opcional”: El viaje de Ian Lee a la isla donde (casi) todo está permitido

“Que la muerte sea opcional”: El viaje de Ian Lee a la isla donde (casi) todo está permitido

Esta semana el fundador de Examedi aterrizó en Roatán, Honduras, para atender a Vitalia City, una ciudad satélite que reúne a startups y empresarios dedicados a la industria de la longevidad. El emprendedor chileno compartió con jóvenes que experimentan con medicamentos sin aprobación y que sueñan con llegar a la fuente de la juventud. “Hoy me mantengo un poquito al margen de todo esto”, señala.

Por: Juan Pablo Silva | Publicado: Sábado 24 de febrero de 2024 a las 21:00
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Indiana Jones buscó la fuente de la juventud. Lo mismo persiguió Jack Sparrow. En la vida real hay personajes que también lo sueñan. El caso más emblemático es el de Bryan Johnson, un emprendedor norteamericano que en 2013 vendió su startup de pagos Braintree a Ebay por US$ 800 millones. Posterior a eso pasó por una profunda depresión, hasta que conoció la biotecnología. Desde ese día ha dedicado su vida y dinero a rejuvenecer. A sus 47 años pretende volver a los 18, y para eso, desembolsa US$ 2 millones anuales en tratamientos. Para algunos es un referente, para otros, un loco.

Algunas de sus rutinas son: tomar 111 pastillas al día, usar un jockey con luz infrarroja que previene la calvicie y una estricta dieta que le prohíbe comer después de las 11 de la mañana. También se acuesta a las 20:30 y ha hecho trasplantes de plasma sanguíneo con su hijo adolescente.

La ciudad de Vitalia
La meca de esta experimentación es Vitalia, cuyo eslogan es “hacer que la muerte sea opcional”.

Ellos se definen como “una ciudad descentralizada enfocada en acelerar el desarrollo de tecnologías de prolongación de la vida: el primer centro se encuentra en Próspera ZEDE (Zona de Empleo y Desarrollo Económico), un área económica especial con un novedoso sistema jurídico que permite tiempos de iteración más rápidos para las nuevas empresas biotecnológicas”. Y en sus sociales dicen: “Una ciudad multijurisdiccional para crear terapias de rejuvenecimiento a velocidad de vértigo: cuatro meses para llegar al mercado, en lugar de más de 10 años”.

Ubicada en la isla de Roatán, Honduras, para entrar a Vitalia hay que desembolsar US$ 500, que pueden ser pagados con Bitcoin. Desde el lunes pasado, en esta tierra con reglas propias -donde vuela la innovación, las pruebas médicas y el promedio de edad es de unos 30 años- hay un chileno: el fundador y CEO de Examedi, Ian Lee (23 años).

Vitalia es un resort dentro de Próspera, donde cada uno va arrendando villas o habitaciones por el tiempo que quiera quedarse. Hay conferencias casi todos los fines de semana y emprendedores de esta industria hacen sus pitch frente a reconocidos inversionistas. Hay un cowork, buffets de comida saludable, zonas de deporte, tinas de agua fría y saunas.

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Inversión en dos startups
¿Cómo se enteró de Vitalia? Fue hace dos semanas, en un viaje a Estados Unidos donde aprovechó de visitar a todos sus amigos norteamericanos “locos”, dice Lee. Uno de ellos le habló de este lugar. Prefiere mantener el nombre en reserva, pero tiene 25 años, es ingeniero de software y ha creado protocolos cripto que han llegado a los mil millones de dólares. “Hay un momento en que esta gente se enfoca en la longevidad, porque ya tienen suficiente caja para vivir el resto de sus vidas”, dice el fundador de Examedi.

“No sé si personalmente apoyo a mi amigo, pero él dice que su cuerpo es un experimento. Por ejemplo, se inyecta material de cerebro de cerdo para -aparentemente- generar neurogénesis (proceso de creación de nuevas neuronas) e hizo lo mismo con una sustancia que supuestamente hace que nunca más tengas caries”, destaca Lee. Este emprendedor invierte US$ 100 mil anuales en su cuerpo y, agrega el fundador de Examedi, “me convenció de venir una semana”. Reservó una habitación en su celular, compró un pasaje y el lunes aterrizó en Honduras. Fue registrando parte importante del viaje en su Instagram personal.

Por la isla han pasado Bryan Johnson y Balaji Srinivasan, ex CTO de Coinbase y otrora socio de Andreessen & Horowitz. Además, dice Lee, se comenta que Elon Musk (Tesla, X, Starlink), Mark Zuckerberg (Meta) y Jeff Bezos (Amazon) también han pisado Vitalia.

Con la primera persona que dialogó el emprendedor chileno fue Chase Denecke, el fundador de Bootstrap.io, una startup que está trabajando una tecnología para curar el Parkinson y el Alzheimer. Luego, conoció a Scott Ginebaugh de Cosmica Bio, quienes trabajan en un dispositivo que envejece células a partir de una muestra de sangre para saber a qué enfermedades están predispuestas. Y también estuvo con el argentino Adi Díaz (Life SI), que comercializa una bioimpresora 3D que replica material genético humano.

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Las críticas
Para otros emprendedores, también preocupados de la longevidad, lo que pasa en Vitalia es algo similar a la película Elysium, de Matt Damon, que muestra un paraíso para ricos que han abandonado el planeta y se han mudado a un paraíso artificial en una estación espacial. Otro emprendedor critica que a Bryan Johnson se le perfile como un dios y se genere un culto alrededor de él.

Terapia de genes y nueva rutina
Esta semana el fundador de Examedi ha visto de todo, relata. “Pensé que la gente que se ponía chips en el cuerpo era futurista, pero aquí conocí a una persona que tiene cinco implantes en la mano. No sé qué hacen específicamente, pero ella dice que es para sentir el campo magnético del planeta. Ves su mano y es como un cuadrado. El otro día estábamos desayunando y le saltó un clavo que estaba en el plato, se le pegó a la mano”.

El padre de Ian Lee tuvo un derrame cerebral en 2023 y por eso ha estado investigando distintos medicamentos para reparar daño cerebral. Además, para él, ha revisado otro tipo de fármacos para mejorar masa muscular, quemar grasa, dormir mejor, etc. Sin embargo, señala: “Si bien me encantaría trabajar en algo ultra complejo, como lo que se ve acá, me mantengo un poquito al margen de todo lo que está pasando. No me obsesiono con estos temas en particular”.

En el viaje siguió el consejo de su amigo y se hizo una terapia de genes, que consiste en una inyección de Folistanina, una proteína que favorece la formación de nuevas células musculares, reduce el tejido graso, aumenta la longitud de los telómeros (una región de ADN), reduce la fatiga, aumenta la densidad ósea y la aptitud cardiovascular.

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Este tratamiento sólo es permitido en algunos lugares del mundo y aún está en pruebas clínicas.

A pesar de no obsesionarse, admite que desde hace un tiempo se ha preocupado más por su cuerpo. Afirma haber dejado de comer carbohidratos en las noches, se ejercita diariamente -se le ha visto entrenar con Sammis Reyes, el primer chileno en llegar a la NFL-, dejó de echarle leche al café y divide las porciones de sus almuerzos. Asegura que en diciembre bajó siete kilos.

Durante este último mes ha acelerado sus cuidados. Comenta que está tomando 15 suplementos diarios -todos aprobados por la FDA y consultados con médicos-, entre ellos magnesio para dormir mejor, gomitas de vitamina D para tener más energía, aceite de pescado para recibir Omega 3 y L-Carnitina para quemar grasa más rápido, entre otros. Incluso cuenta que tuvo que comprar una maleta extra para llevarlos.


Lo nuevo de Examedi: biomarcadores

En la startup originada en Platanus Ventures han creado infraestructura para poder visitar pacientes a domicilio y realizar telemedicina, pero “faltaba mejoras en la experiencia”, dice Lee. “Antes te dábamos el resultado en PDF, entonces había pacientes que entendían que mejoraron o empeoraron, pero tener siete PDFs abiertos para comparar una tendencia es imposible, la gente veía resultados malos y no hacía nada”, asegura.

Para eso, recientemente actualizaron la app para mostrar los resultados de una manera más amigable, con el propósito de ver la tendencia que tiene el cuerpo. Están trabajando con biomarcadores con notas del 1 al 100, donde se indica cuando hay indicadores que están riesgosos y requieren de atención o tratamiento.


Las recomiendaciones de Muchnick

Al fundador y CEO de NotCo el tema de la longevidad le apasiona mucho y desde hace un par de años lo estudia. Dice que en esta materia hay que ser muy prudente y entenderlo desde la perspectiva científica.

“La ciencia de la longevidad es el estudio de cuánto vivimos y qué tan bien vamos a vivir”, afirma. “Hasta hace diez o veinte años entendíamos cosas muy simples que podían determinar nuestro futuro. Por ejemplo, el ejercicio que hacemos, lo que comemos, cuánto dormimos y sobre todo lo que no hay que hacer: no fumar, no drogarse, no tomar alcohol o no tener tanta exposición al sol. Pero esos son factores súper simples y nunca determinaban por sí solo cuánto y cuán bien ibas a vivir”, agrega.

Sin embargo, desde hace dos décadas se han hecho estudios que empiezan a tratar el envejecimiento como una enfermedad. El emprendedor recomienda especialmente tres: el canadiense Peter Attia, fundador de Early Medical; el biólogo australiano David Sinclair, académico de genética en Harvard, el neurocientífico norteamericano y Andrew Huberman, profesor asociado de la Universidad de Stanford.

Attia, que tiene un libro llamado Outlive -Muchnick se lo regaló a sus familiares cercanos-, postula la tesis de la medicina preventiva, una medicina 3.0 que “si bien no te va a hacer vivir mucho más, te va a dar muchas chances de vivir mejor con diagnósticos tempranos y tratamientos con indicadores”.

Dice que aún mas importante que la genética es el estudio de la epigenética, que es cómo leemos nuestro código genético cuando vamos envejeciendo, “obviamente que nuestras células no tienen la misma capacidad de reproducirse que la que tenían cuando éramos más jóvenes. Por lo tanto, el código genético empieza a dañarse y cada vez que nuestro cuerpo quiere leer el código lo hace, pero con problemas”, afirma el ingeniero comercial.

Para explicar esto en simple, hace una analogía con un disco rayado: “Lo lees con problemas, y eso empieza a generar problemas multifactoriales. Entonces es súper importante, porque estudia cómo hacer que el ser humano mantenga una mejor capacidad de reproducir su código genético bien. Y si está rayado, cómo poder llegar a volver a leerlo como cuando teníamos veinte años”.

Sobre Bryan Johnson opina que hay que tener cuidado: “Lo que está haciendo es algo increíble para mí. Súper interesante, quiere ser el tipo más estudiado del mundo en términos de saludabilidad, pero al final, muchas de las cosas que a él le hacen bien o mal, no son extrapolables al resto de los humanos, porque cada uno tiene un sistema distinto”.

Muchnick asegura que hay varios autoproclamados gurús en esta materia, por eso enfatiza en que es peligroso hacer recomendaciones sin testearse. Para eso él se somete tres veces al año a distintos exámenes de sangre y orina, además de medir su edad biológica. Afirma que hay que “hacerle caso a la ciencia y no a estos gurús”.

En su rutina de suplementos diarios, el CEO de NotCo incluye: Metformina, NMN (nicotinamide mononuclatoid), Creatina, K2+D3, ⁠CoQ10, EPA Omega 3 (Vegan), Curcumin y Resveratrol.

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