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Los problemas de Canopy Growth, la empresa símbolo de la industria cannábica

Los problemas de Canopy Growth, la empresa símbolo de la industria cannábica

En un año las acciones de la empresa han caído más de 80% y hace tres semanas enfrentan una demanda colectiva que los acusa de emitir información engañosa que llevó a que sus papeles cotizaran a “precios artificialmente inflados”.

Por: Mateo Navas | Publicado: Viernes 9 de junio de 2023 a las 07:00
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Hace seis años Canopy Growth era la principal promesa en el mercado de cannabis: estaba valorada en US$ 13.500 millones y atraía a importantes figuras del mundo del espectáculo.

Hoy, sin embargo, la firma de origen canadiense está pasando por uno de sus peores momentos: sus acciones han caído más de 80% en el último año y la tendencia sigue siendo negativa.

Y hay un chileno que está viviendo esta crisis de cerca: Agustín Huneeus Jr., conocido empresario vitivinícola radicado en California, figura como inversionista de una filial de la firma. 

De Jetty a Canopy USA

Desde mayo de 2022, el nombre de Agustín Huneeus Jr. aparece en los extensos documentos presentados por Canopy Growth Corporation ante la Comisión de Valores y Bolsa de los Estados Unidos (SEC). ¿La razón? El empresario era un importante inversionista en Jetty, una empresa especializada en la producción de resinas que Canopy adquirió el año pasado.

Desde entonces, Huneeus, a través de su sociedad VCo Ventures, se convirtió en accionista de Canopy USA, una subsidiaria de la compañía canadiense. El nombre del empresario cobra importancia, ya que según un documento presentado el 22 de mayo de 2023, tiene el derecho de nombrar a un director en dicha sociedad.

Pero no solo eso. En otro documento se estipula que el 19 de mayo de 2023 Canopy USA y Huneeus (a través de un fideicomiso) celebraron un acuerdo de compra de acciones de Canopy USA por un importe total de hasta US$ 20 millones.

Pero el momento no es de los mejores: cuando Canopy adquirió Jetty (y por lo tanto, cuando Huneeus ingresó a dicha sociedad) sus acciones cotizaban por sobre los US$ 5. Pero hoy, los papeles de la matriz apenas se transan a 70 centavos de dólar. Tanto ha sido la caída de su valor, que el gigante cannábico será retirado del índice S&P/TSX Composite durante este mes. 

Y eso no es todo: el pasado 23 de mayo Christopher Turpel, un inversionista minoritario en Canopy Growth, ingresó una demanda en contra de dicha compañía. ¿El motivo? Supuestas infracciones de las leyes federales sobre valores. 

“Las declaraciones de Canopy Growth eran engañosas”

En el escrito, Turpel explica que Canopy Growth realizó declaraciones falsas al no revelar que “existían debilidades materiales en los controles internos de la compañía sobre la contabilidad y los informes financieros” durante el último año. Esto produjo, se lee del libelo, que la firma contabilizara indebidamente las ventas de su unidad de negocio BioSteel (una bebida para deportistas) y que, como resultado, sus “ingresos estuvieran sobrevalorados”.

“Las declaraciones sobre el negocio, las operaciones y las perspectivas de Canopy Growth eran materialmente engañosas”, aparece en el documento, redactado por el estudio Glancy Prongay & Murray LLP, un bufete especializado en demandas colectivas en Estados Unidos con oficinas en Boston, California y Nueva York.

En concreto, acusa Turpel, el 10 de mayo de 2023, tras el cierre del mercado, la demandada “anunció que sus estados financieros consolidados auditados ya no eran fiables y debían ser reformulados”, lo que produjo una profunda caída en el valor de sus acciones.

Según el documento, pueden existir cientos o incluso miles de accionistas afectados producto de los supuestos errores de Canopy Growth.

La situación es grave, se lee de la demanda, porque producto de las declaraciones de la firma “los valores de Canopy Growth cotizaron a precios artificialmente inflados" durante casi un año. "El demandante y potencialmente otros afectados compraron valores de Canopy Growth confiando en la integridad del precio de mercado”, concluye. 

El fugaz paso de Canopy por Chile

En 2018 Canopy anunció una inversión de US$ 10 millones en Spectrum Cannabis Chile, una empresa destinada a potenciar el negocio en el ámbito medicinal. También adquirieron la empresa local Cannagrow, fundada por los emprendedores Felipe Varas y Tomás Smits, quienes luego emprendieron negocios independientes en el mismo sector: el primero se unió a Ignacio Cueto, y el segundo se asoció con Jorge Lesser.

​Sin embargo, la llegada de Constellation Brands -dueños de Corona y Modelo- a Canopy interrumpió su expansión en Chile, ya que los nuevos propietarios decidieron enfocarse únicamente en el mercado recreativo, lo que llevó a su salida del mercado sudamericano.

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