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Punto de partida

Cleanlight cierra deuda de US$ 3,2 millones con canadiense Re Royalties

Cleanlight cierra deuda de US$ 3,2 millones con canadiense Re Royalties

Negociaron casi dos años, confiesan los fundadores de la startup. En una visita reciente a Chile fueron con los canadienses a la Viña Casas del Bosque y entre risas dicen que eso fue clave para la negociación. En sus cuatro años de vida, la empresa que fabrica paneles solares ha facturado US$ 15 millones.

Por: Juan Pablo Silva | Publicado: Sábado 2 de septiembre de 2023 a las 21:00
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Desde hace casi 18 meses, los fundadores de Cleanlight, una firma que desarrolla soluciones de energía solar, negocian este acuerdo con la empresa canadiense. “Fue como una película de terror”, dicen los fundadores Camila Svec y Jordan Butler entre risas. Relatan que desde aquella época están llevando a cabo un proceso de due diligence con los norteamericanos.

Hace dos años, levantaron una ronda de US$ 5 millones por el 10% de la compañía con la familia Guerrero, empresarios de Andacollo dueños de Rentamaq. Tras esto, cuenta Butler que comenzaron a contactar inversionistas canadienses, entre ellos el ejecutivo de CBOE Global Markets, Scott Davidson (relacionado con la bolsa de Chicago) y representantes de Research Capital y PL Financial Group. “Estaban interesados en que abriéramos en las bolsas de Canadá, como la Toronto Securities Exchange, la NEO y la Canadian Securities Exchange de Vancouver”, asegura el CEO.

Sin embargo, la caída de los mercados debido al Covid hizo que estas negociaciones se detuvieran, confiesan los fundadores. Pero en una de esas conversaciones apareció Re Royalties, una empresa financiera canadiense especializada en energías renovables.

“Nos dimos cuenta de que al ser rentables nos convenía tomar deuda”, dice la COO, y agrega: “Levantar equity es mucho más caro que la deuda. Te pone en la mesa a gente para tomar decisiones que tú no quieres, y todo venture capital va a querer que tengas una estrategia de exit en el corto plazo. La deuda en algún momento se acaba, y tú sigues teniendo el resto de la empresa”.

En noviembre de 2022, se intensificaron las negociaciones. Los canadienses viajaron a Chile para conocer la fábrica de Cleanlight. Estuvieron una semana en el país y entre reuniones visitaron la Viña Casas del Bosque, donde dicen que se llevaron muchas botellas de vino blanco. “Sentimos que el trato había avanzado en un 85%, todo por resolver en persona muchos temas”, dice Butler.

Tres semanas atrás, firmaron el acuerdo. Re Royalties les entregó una deuda de US$ 3,2 millones. Los fundadores aseguran que su empresa es rentable, y en estos cuatro años de vida han facturado US$ 15 millones y ya emplean a más de cien personas. Con este capital, esperan expandirse a Colombia, Perú y Estados Unidos.

Sus principales competidores aseguran que son las torres de iluminación a diesel, además de las norteamericanas Wacker Neuson y Allmand. “El mercado de la energía en general es gigante, de US$ 3 billones. El mercado más pequeño al que nosotros apuntamos es el de las torres de iluminación, que tiene un tamaño de US$ 11 mil millones y solamente en la región es de US$ 8 mil millones”, asegura el CEO.

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