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¿Los estadounidenses adinerados se saltarán la fila para recibir la vacuna Covid?

¿Los estadounidenses adinerados se saltarán la fila para recibir la vacuna Covid?

Muchos intentarán conseguir la inyección temprano. Aunque no lo admitan.

Por: Gillian Tett, FT | Publicado: Domingo 13 de diciembre de 2020 a las 04:00
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El lunes, recibí un mensaje de texto del centro médico NYU Langone Health en Nueva York, donde suelo atenderme, con el mensaje: "La vacuna Covid-19 estará aquí a principios de 2021. Nos comunicaremos con usted tan pronto como tengamos información sobre quién puede conseguirlo y cuándo".

La nota llevaba además una advertencia: dado que los médicos de NYU Langone Health no tienen idea de cuándo podría llegar esa “información”, el texto también me instaba a no contactarlos, todavía.

Incluso si esas consultas hubieran venido principalmente del grupo de “preocupados”, muchos proveedores de atención médica en Nueva York (y otras regiones) se enfrentan a un aluvión de solicitudes de los ricos y poderosos, desesperados por acceder a la primera ronda de vacunas. De hecho, la cuestión de cómo vacunarse rápidamente está provocando una confusión de chismes en círculos dorados.

El chisme y el caos

Los grupos médicos más éticos están tratando de mantener la línea, de implementar cualquier plan de distribución que surja de la manera más justa posible, incluso cuando aumenta la incertidumbre y la ansiedad. “Va a ser un caos, o cerca del caos”, me admitió esta semana William Haseltine, uno de los principales expertos médicos de Estados Unidos. O como Arthur Caplan, un bioético de la Universidad de Nueva York, dijo a la revista médica STAT: “Habrá un mercado negro. De todas maneras. Todo lo que se considera que salva vidas, salva vidas y que escasea, crea mercados negros “.

Este problema no es exclusivo de EE. UU. Sin embargo, la ética es particularmente torturada y emotiva aquí por al menos dos razones. Uno es la falta de un sistema de salud de pagador único. Este es un país, después de todo, donde 29 millones de personas menores de 65 años carecen de seguro médico, pero donde los ricos tienen acceso a tratamientos de vanguardia, servicios de conserjería y pueden ampliar su acceso a los mejores médicos tomando asientos en tableros hospitalarios.

El otro problema es la fragmentación. El Reino Unido puede implementar un plan porque hay un solo organismo a cargo: el NHS. En EE. UU. la vacuna se distribuirá inicialmente a los estados de acuerdo con su porcentaje de la población nacional, y luego los funcionarios estatales decidirán cómo ejecutar los programas de vacunación.

En algunas áreas, como Nueva York, Mississippi y Kentucky, los funcionarios locales han dicho que delegarán las decisiones de implementación a expertos en atención médica. En muchas otras regiones, se espera que las ciudades locales se hagan cargo.

Las lagunas

Eso tiene sentido, dada la escasez de recursos y experiencia que tiene la mayoría de los gobiernos estatales. Pero esta fragmentación significa que podría haber una gran variación en las tácticas utilizadas, sobre todo porque la orientación federal es vaga. El Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización, por ejemplo, dijo la semana pasada que la primera ronda de vacunas debe ir a los residentes y cuidadores de hogares de ancianos, seguidos por los trabajadores esenciales y aquellos que son vulnerables debido a condiciones preexistentes.

Sin embargo, las definiciones de “condiciones preexistentes” pueden variar. Al igual que el concepto de “trabajador esencial”. En Nueva York e Illinois, por ejemplo, los financieros y los banqueros se definieron como trabajadores esenciales durante el Covid-19 (que les dio el derecho a ingresar a la oficina). También los periodistas. El resultado neto, entonces, serán numerosas lagunas que podrían explotarse o, para usar el lenguaje de Wall Street, ser propensas al arbitraje.

Nombrado y avergonzado

La Casa Blanca ha dado señales que parecen sancionar la idea de que los ricos y poderosos pueden tener un mejor acceso que otros. Cuando Donald Trump recibió Covid-19, declaró con orgullo que había tomado medicamentos experimentales que no estaban disponibles para la mayoría de los estadounidenses comunes.

¿Los adinerados utilizarán su capital económico y social para cortar la línea? Algunos dicen que no. Un financiero de unos ochenta años que forma parte de la junta directiva de un importante hospital de Nueva York me dijo esta semana que “absolutamente no”. Una ejecutiva de Nueva York, de unos cincuenta años, que también forma parte de la junta de un hospital, dijo que estaba tan consternada por esta idea que cualquiera que lo hiciera debería ser “nombrado y avergonzado”. Mientras tanto, Haseltine se burla de la idea no sólo como “completamente antiética” sino también “peligrosa”, si hay un mercado negro de vacunas no probadas.

Sin embargo, casi nadie con quien conversé sobre esto hablaría oficialmente, precisamente porque el tema es muy emotivo. “Mucha gente intentará conseguirlo temprano, aunque no lo admitan”, me dijo un desarrollador inmobiliario.

¿Podría la administración entrante del presidente electo Biden cambiar esto? Posiblemente: aquellos como Haseltine les están suplicando que creen un plan centralizado con una orientación clara. Algunas personas alrededor de Biden lo instan a que adopte también la táctica del “nombre y la vergüenza”.

Pero no contenga la respiración porque el equipo de Biden puede solucionar el problema. Aparte del hecho de que no ocuparán el cargo hasta finales de enero, se enfrentan a un sistema en el que las profundas desigualdades en salud no solo se han arraigado sino también culturalmente normalizado.

En otras palabras, lo único inusual acerca de la fila de vacunas que se avecina es que podría revelar estas iniquidades con sorprendente claridad, y de una manera que probablemente provoque una sensación de inquietud y alarma incluso entre los ricos.

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