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Personaje

La influencia de la Fundación Gates en Chile y la educación

La influencia de la Fundación Gates en Chile y la educación

Luego de 27 años de matrimonio, Bill y Melinda Gates se divorcian. Pero seguirán juntos en su influyente fundación que en Chile ha invertido más de US$ 20 millones en la digitalización de bibliotecas públicas, estudios e investigaciones.

Por: Fernando Vega y Sofía Nazal | Publicado: Sábado 8 de mayo de 2021 a las 04:00
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"Continuaremos compartiendo nuestra creencia en esa misión y seguiremos trabajando juntos en la Fundación, pero consideramos que no podemos crecer como pareja en la próxima fase de nuestras vidas”, explicaron por Twitter, Bill y Melinda Gates, una de las parejas más influyentes del mundo, tras anunciar su divorcio, esta semana. Eso, ante las múltiples incógnitas sobre cómo gestionarán -ahora separados- la entidad, de la que se han beneficiado millones de personas en el mundo. Varias de éstas en Chile

La Fundación Gates es la más grande e influyente del globo, no solo por su presupuesto de más de US$ 5.500 millones, sino también por la envergadura de los proyectos en que participa: desde la vacuna contra el Covid-19 hasta la educación, el acceso al agua y el mejoramiento de las condiciones de vida de los grupos más desfavorecidos. Solo en Chile la entidad ha invertido más de US$ 20 millones en numerosos proyectos.

Aquí, todo partió en noviembre de 2002 cuando la Fundación Bill & Melinda Gates aportó US$ 9,2 millones para BiblioRedes, un programa del Servicio Nacional del Patrimonio Cultural que permitió digitalizar 400 bibliotecas públicas con computadores de última generación, acceso a Internet y capacitación. Es de las mayores donaciones culturales recibidas por Chile y ha sido replicada en más de 40 países.

Pero sus mayores lazos han estado con la Fundación Democracia y Desarrollo, del expresidente Ricardo Lagos. El año 2013 ésta recibió un aporte de US$ 1,4 millones para educación, más específicamente para llevar a cabo el programa Bibliotecas para tu Acción Ciudadana. Este proyecto consistió en generar un nexo con 14 municipios en 7 regiones del país, el cual tenía como objetivo crear espacios de encuentros para generar una comunidad más colaborativa, y promover de esta manera la participación ciudadana. La ayuda de la fundación duró 2 años (2014-2016). Luego de eso este proyecto dejó de funcionar y quedó cerrado como tal y al día de hoy no existe una relación formal entre la fundación Democracia y Desarrollo y la Fundación Gates.

Bill&Melinda

La firma de la pareja norteamericana siempre ha demostrado interés en el área de la educación. El 2017 Bill&Melinda Gates Foundation, junto con Howard Hughes Medical Institute y Gulbenkian Foundation, financiaron 41 proyectos (de un total de 1.500 postulados). Entre quienes se vieron beneficiados por una de estas becas se encuentra el chileno Luis Larrondo, profesor e investigador del departamento de genética molecular y microbiología de la U. Católica. El monto que recibió fue de alrededor de $ 400 millones, los cuales utilizó para llevar a cabo su investigación, basada en relojes biológicos. Larrondo se refiere al tema diciendo “la generosidad de la Gates Foundation ha sido notable ya que para la reunión anual que realizan no solo invitaron con todo pagado a sus becarios, sino que a los 41 becados”.

Bill&Melinda Gates Foundation fue creada el 2000 por el fundador de Microsoft y su esposa para promover una “vida sana y productiva” a nivel global. Sus líneas de trabajo van desde el financiamiento directo de programas, el cofinanciamiento, becas a estudiantes e investigadores, entre otras. En Chile ha actuado bajo todas esas fórmulas.

Son decenas de investigadores los que han participado en sus proyectos. La Seremi de Ciencias de la macrozona Norte, la bióloga Margarita Lay, recibió en enero del año pasado el Premio de Investigadora Joven de la Fundación por sus trabajos sobre el Virus Respiratorio Sincicial (VRS) y el Metapneumovirus humano (hMPV).

El virus sincicial mata cada año a unos 200 mil niños en el mundo, por lo que conseguir una vacuna ha sido uno de los logros de la Fundación. En 2017, un equipo de investigadores de la Universidad Católica, a cargo del  doctor Alexis Kalergis, del Instituto Milenio en Inmunología e Inmunoterapia (IMII), recibió el apoyo de la entidad y del gobierno para una vacuna diseñada para recién nacidos.

La salubridad es otro de los ámbitos donde han invertido en Chile. US$ 100 mil le entregaron en 2016 al proyecto chileno: “Sanitarios portátiles como plataforma de vigilancia de la salud” del doctor Francisco J. Dieguez, del Grupo DISAL. La idea era utilizar la red de más de 35 mil baños portátiles de la compañía chilena instalados en América del Sur para recolectar muestras e identificar a los microorganismos presentes, muchas veces causantes de patologías de importancia para la salud pública.

En Educación, la Fundación Gates ha sido parte del proyecto MET (Measures of Effective Teaching, 2011), el cual fue adoptado por la Fundación Enseña Chile desde esa época hasta la actualidad. El proyecto entrega herramientas para medir la efectividad de las clases y mejorarlas. El sicólogo Tomás Vergara estuvo en los inicios de ese proyecto, y cuenta a DFMAS que el modelo permite combinar información de observación de clases, resultados en pruebas y percepciones de los estudiantes (mediante una encuesta socioemocional) para apoyar a los docentes en la mejora continua de sus clases entregándoles información válida, confiable y predictiva sobre el desarrollo de sus estudiantes. El modelo está hoy validado internacionalmente y ha sido piloteado en escuelas en Chile.

En 2016, la entidad de la pareja magnate también aportó recursos a Destácame, una plataforma de acceso a los servicios financieros. Lo hizo a través del Catalyst Fund, que además es patrocinado por el banco de inversión JP Morgan.

En 2020, en medio de su cruzada global contra la pandemia, Bill y Melinda Gates cofinanciaron la investigación de Damian Clarke y Francisco Pino sobre la violencia doméstica en Chile durante la cuarentena. 

 

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