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El consejo de la jefa de admisiones de Y Combinator: “Si quieres entrar, no seas modesto”

El consejo de la jefa de admisiones de Y Combinator: “Si quieres entrar, no seas modesto”

Ya son 15 las startups chilenas que han pasado por la aceleradora de San Francisco. Una inversión de US$ 500 mil a cambio del 7% de la empresa, sumado a una red de mentores, son algunas de las características que hacen que sea esta la instancia más apetecida por los emprendedores.

Por: Juan Pablo Silva | Publicado: Sábado 20 de agosto de 2022 a las 21:00
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Y Combinator se ha convertido en uno de los grandes anhelos de las startups chilenas. Desde que en 2018 Fintual fue la primera firma del país en ser aceptada, otras 15 le han seguido los pasos.

Mentoría con otros fundadores de empresas exitosas, una gran red de contactos, cientos de inversionistas atentos para desembolsar un ticket, y situada en el epicentro de la tecnología, Silicon Valley, hacen de la plataforma la meca de los emprendedores. De sus filas han salido empresas como Stripe, Instacart, Reddit, Twitch, Rappi y Coinbase.

Stephanie Simon (34) es la jefa de admisiones de la aceleradora estadounidense. En conversación con DF MAS, habla de las características de un buen fundador y de la experiencia de trabajar remoto con las startups.

Simon se insertó en este ecosistema a los 24 años, creó una aplicación para encontrar restaurantes vía mensaje de texto el 2013, pero tuvo que cerrarla el 2015. Ahí conoció a Dalton Caldwell, socio de Y Combinator. Tras un año como ingeniera de software en otra startup, la brasileña fue contactada por Caldwell para unirse a la aceleradora.

“No era el plan, pero lo sentí como un giro de acontecimientos. Yo lo que quería era empezar otra startup. Pero han pasado seis años y sigo acá. YCombinator tiene lo mejor de dos mundos: es una mezcla entre dirigir una empresa y tener un trabajo estable en el que sabes que vas a recibir tu próximo sueldo”, afirma Simon.

De las nuevas empresas que ingresaron al ranking de las startups más valiosas, el 28% está fuera de Estados Unidos y en total ya son un 16% las que no han sido fundadas en el país norteamericano. El mayor crecimiento -sin contar EEUU- se produjo en Latinoamérica (seis nuevas y ocho en total), y luego en África. Brasil y Chile aparecieron por primera vez en el apetecido listado.
 
“Estamos recomendando frenar la quema innecesaria de capital”
-¿Cómo están viendo la amenaza de una recesión, la corrección del mercado y el difícil momento para levantar capital?  
-Hemos notado que la recaudación de fondos se ha vuelto un poco más difícil. Es una de las razones por las que introdujimos el nuevo acuerdo estándar y decidimos invertir US$ 500.000 en vez de US$ 125.000. Asumimos o temíamos que venía una recesión que iba a afectar a nuestras empresas. Con este nuevo acuerdo de US$ 500.000, básicamente permitimos que las startups se mantengan vivas durante mucho más tiempo sin tener que recaudar fondos inmediatamente.
Al mismo tiempo, estamos dando consejos a todo el mundo para entrar en modo ahorro, porque no sabemos cuánto tiempo va a durar. La recaudación de fondos se ha vuelto difícil. Me imagino que continuará. Probablemente empeorará. Y ese fue uno de los impulsores de la oferta estándar, la protección ante este escenario. También estamos recomendando frenar la quema innecesaria de capital.
-¿Cómo ve el crecimiento de startups en América Latina?
-Estoy muy emocionada por esto. Soy brasileña y antes de la pandemia, en 2018 o 2019, ya estábamos notando un crecimiento de las startups de Latinoamérica, sobre todo de las fintechs. Así es que empezamos a hacer más alcance en Latam. Para eso hicimos una gira por la región. Hicimos entrevistas en Sao Paulo y en Buenos Aires. Realmente estábamos buscando esto. El área donde hemos visto surgir las empresas más interesantes es en el sector fintech. Me imagino que esto sucede porque hay mucha gente no bancarizada, pero que en su mayoría tiene un smartphone. Además, son mercados enormes. Por lo general, el espacio en el que vemos la mayor disrupción en los nuevos mercados es este, porque es la base de todo y es difícil construir nuevos productos si no tienes pagos digitales, por ejemplo.

-¿Qué empresas le gustaría sumar al portafolio YC?
-No pensamos en ello de esa manera. Lo que buscamos son fundadores inteligentes y técnicos. Y en lo que sea que estén trabajando, queremos financiarlo. Simplemente no sabemos lo que va a funcionar. Hay un poco de aceptación de nuestra propia ceguera. La gente puede decir que las criptomonedas van a estar de moda... Pero cuando empecé este trabajo la moda eran los bots de chat, y al final del día nadie sabe realmente lo que va a pegar. Así es que la estrategia más segura que tenemos para que nos vaya bien es encontrar buenos equipos técnicos y cualquier cosa que les entusiasme. Confiamos en que será el camino del futuro. Lo más importante es el equipo.

-Debido a la crisis económica, ¿han cambiado los planes de YC para 2022?
-Nos habíamos imaginado que esto iba a suceder. Así es que no cambia nada de nuestra estrategia en el futuro. Todavía vamos a apoyar a todos los fundadores con equipos técnicos inteligentes que nos gustaría financiar. Vamos a seguir adelante y financiar nosotros, pero me imagino que la crisis podría afectar la recaudación de fondos en el demo-day. Tal vez afectará a los inversores ángeles y a los fondos seed. Cuando las tasas de interés eran muy bajas, las startups eran una apuesta más atractiva. Dicho esto, creo que los actores más establecidos seguirán invirtiendo porque, como vimos, algunas de las mejores startups que cambiaron el mundo salieron de las recesiones. Creo que los fondos que están más establecidos, que tienen un poco más de colchón, van a seguir invirtiendo.
 

Consejo: “No seas modesto”

Omar Larré, Pedro Pineda, Andrés Marinkovic y Agustín Feuerhake, fundadores de Fintual, primera startup chilena en quedar en YC.

-Ustedes dan muchos consejos a las startups. Pero ¿qué puede decirle a los VC o a los inversores ángeles en estos tiempos de incertidumbre?
-Cuando estuve en América Latina haciendo esta gira, creo que fue en 2018, recuerdo haber hablado con algunos fundadores y escuchar los acuerdos que estaban recibiendo de los inversionistas en etapa inicial. ¡Me sorprendió mucho lo malos que eran! Y realmente no culpo a los fondos de semillas, creo que estaban recibiendo la presión de sus LP (limited partner, o inversionista). Es complicado, la inversión en etapas tempranas es un nuevo concepto y se necesita un tiempo para que la gente entienda lo que significan los términos de los fundadores. 

Como venture capital tienes que hacer tu propia recaudación de fondos y vas a ser impactado por las condiciones del mercado, al igual que las startups. Pero al final del día, crear un programa amigable y con términos favorables para los fundadores, es el mejor plan, es infalible. Porque vas a construir la confianza con esos fundadores, y al final del día, eso es lo que da a YC su fuerza: establecemos la confianza desde el principio, estamos de lado del fundador y lo ayudamos a mejorar su estrategia.

-Estaba hablando de la importancia del equipo, ¿qué debe tener una startup para ser aceptada en YC?
-En general buscamos excelentes ingenieros programadores. También buscamos gente con ganas de vender, lo llamamos mentalidad comercial, personas que están dispuestos a hacer dinero. Y luego la última cosa, personas que tengan algo de experiencia en lo que están construyendo. Esto no significa que necesiten 20 años de experiencia, pero tienen que entender el problema idealmente de primera mano.  
Buscamos la combinación de esos tres factores. Además, idealmente que sea más de un fundador. Financiamos fundadores en solitario, pero lo ideal es que sean más.

-¿Qué consejos daría a founders interesados en entrar a su aceleradora?
-Si todavía estás en la universidad y te interesa montar un negocio, estudia informática. Eso es lo que yo diría. Creo que te ayudará, independiente de si quieres ser ingeniero a largo plazo, te ayudará incluso a aprender a hablar el mismo idioma que los ingenieros de tu equipo, a contratar a tus primeros ingenieros y a encontrar a tu cofundador. Estudiar ciencias de la computación es lo primero que debe hacer un joven interesado en las startups. Punto. 

También trabajar en una startup. Eso es lo mejor que creo que se puede hacer en términos de características para los fundadores. No tengo un secreto. Lo que buscamos son tus razones por las que eres impresionante. No es el momento de ser modesto. Tal vez eso es un factor a considerar cuando estás llenando la aplicación. No seas modesto. Si quieres entrar, no seas modesto. Está bien si lo que más te emociona como logro de tu vida son tus hijos. Estamos tratando de elegir un pequeño número de personas entre miles. Ser padre es realmente impresionante, pero no nos ayuda a la hora de seleccionar. La entrevista de aplicación no es el momento para la modestia.

-¿Cómo ha sido la experiencia de trabajar remoto con las startups?
-Como probablemente ya sabes, hemos estado haciendo batches remotos. Así es que el lote ha sido totalmente remoto durante la pandemia. Y hemos aprendido mucho ahora que la pandemia está empezando a disminuir. Lo que vamos a probar ahora es trabajar con generaciones en remoto, pero con componentes en persona. Acabamos de hacer un retiro, y la primera semana fue simplemente genial. Creo que la gente realmente lo disfrutó, y luego haremos otro evento en persona.

Nos estamos moviendo hacia una especie de programa híbrido donde tenemos lo mejor del programa en persona; la socialización, el tipo de red, la venta, los amigos, conectar con la gente de una manera más espontánea. Pero luego puedes volver donde estén tus clientes y trabajar con la cabeza baja durante tres meses y luego reunirte de nuevo al final del periodo, a una especie de celebración.

Empresas chilenas que han pasado por YC


Mentum, Fintual (Top Private companies 2022) S18, Houm (Top Private companies 2022) S21, Plutto S22, Cardda W21, Chipax S21, Examedi S21, Mentum S21, Encuadrado S21, RendaloMaq S21, Cero S21, Poliglota W21, AgendaProW21, Instacrops S21, Fintoc Y21, Justo S20.
Antonia San Martín, Felipe Domínguez, Sebastián Margozzini e Ignacio Márquez, fundadores de Plutto, la última startup chilena en YC.

Abraham, Ricardo e Ilan: las tres generaciones Senerman que intentan salvar un imperio

La bomba estalló el miércoles en la tarde cuando se anunció que Sencorp entraba en un proceso de reorganización judicial para evitar la quiebra. Desde ese día, Ricardo e Ilan Senerman trabajan junto a los abogados de Carey y los asesores financieros de Asset, para aunar miradas con los acreedores y lograr salvar la compañía que creó su abuelo, el arquitecto Abraham Senerman, hace 60 años. Esta es la historia de una semana frenética y del estilo de las tres generaciones Senerman.

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