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La historia detrás de la millonaria apuesta de Anglo American en Los Bronces Integrado

La historia detrás de la millonaria apuesta de Anglo American en Los Bronces Integrado

El cambio de estufas a leña por eléctricas tiene un costo de US$ 85 millones, pero según la minera significaría para el país un ahorro de US$ 290 millones al año en beneficios ambientales.

Por: Valeria Ibarra | Publicado: Sábado 15 de abril de 2023 a las 21:00
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Este lunes por la tarde se resolvió el destino de un proyecto de US$ 3.500 millones, cuando el Comité de Ministros dio luz verde a Los Bronces Integrado, de la británica Anglo American Sur. 

La decisión implica más cosas: si lo técnico se impone por sobre lo político y si hay piso para hacer minería en la zona central, donde están dos de las mayores operaciones de Codelco y hay mucho cobre por explotar. “Es muy relevante, para Chile y para la minería mundial”, dice Alvaro Merino, gerente de estudios de Sonami.

La decisión también afecta a la minera estatal, que posee el 20% de Anglo American Sur y que en la última década le ha reportado más de 700.000 toneladas de cobre, que al precio actual están valorizadas en más de US$ 6.200 millones.  


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Los Bronces existe hace más de un siglo y la operación pertenece a Anglo American, una de las mayores mineras del mundo, basada en Reino Unido. El proyecto actual implica pasar de ser una explotación a tajo abierto a ser subterránea, y así extender su vida útil hasta 2037.

Por ello, se critica que nunca se haya entendido bien por qué el Servicio de Evaluación Ambiental, a cargo de Valentina Durán, arguyese que la contaminación atmosférica no estaba medida ni mitigada en el estudio de impacto ambiental, “dado que ahora los camiones circulan bajo tierra”, señala un alto directivo de la minera.

“Codelco, como socio minoritario está en el directorio y conoce y avala lo que ha hecho Anglo American en Los Bronces Integrado”, dice un ex director de la estatal.

En un momento en que la producción de Codelco viene cayendo y se agudizará en 2023, el aporte de Los Bronces constituye un alivio. Sin embargo, no está tan claro si la estatal ha aprovechado sus redes en el Ejecutivo para ayudar a sus socios. “Más bien ha tomado palco”, argumentan en la estatal.

Desinstalar las estufas a leña en cada hogar 

El rechazo del 2 de mayo de 2022 cayó como un balde de agua fría en la minera británica. Anglo acometió una cirugía mayor en la organización -se fue Aaron Puna como CEO y asumió el chileno Patricio Hidalgo, algo inusual en una player mundial- y en la propuesta del proyecto: Se comprometió a pavimentar más de 30 kilómetros de caminos cordilleranos, aspirar diariamente el polvo de las rutas, poner más centros de monitoreo ambiental, apoyar el Santuario de la Naturaleza Los Nogales. Comprar 33 buses eléctricos y siete minivanes cero emisiores para trasladar al personal, todo ello a un costo de US$ 120 millones. 


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Según fuentes gubernamentales, lo que ha movido la aguja en favor de Anglo en el gobierno fue la propuesta de reemplazo de las estufas a leña por calefactores eléctricos en toda la capital, lo que implica instalar 70.000 equipos.

La minera se comprometió a ir a cada hogar, desinstalar las estufas a leña existentes y cambiarlas por un equipo eléctrico. Esta medida tiene un impacto macro en la Región Metropolitana, toda vez que, como consigna la compañía, “la RM no cumple en la actualidad con la normativa de material particulado 2,5, la cual fue establecida el año 2011, siendo el componente de MP más nocivo para la salud de las personas”.

En esta medida tiene un costo de US$ 85 millones, pero como sostuvo la minera ante la autoridad, significa para el país un ahorro de US$ 290 millones al año en beneficios ambientales, ya que el recambio de calefactores se traduce en un menor riesgo de mortalidad prematura o de hospitalización por enfermedades cardiorrespiratorias, por lo que hay ahorros directos en costos médicos y costos evitados por horas de productividad perdidas.

“Si se asume una tasa social de descuento del 6% y un horizonte de 15 años de evaluación, se estima un beneficio de valor presente por sobre US$ 2.000 millones el beneficio de esta iniciativa”, señala Anglo al SEA. 

Para cautelar que el plan se efectúe, Anglo recurrió a la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard, en colaboración con el Centro de Energía y Medio Ambiente de la Sofofa, a cargo de Jorge Cáceres. Ellos serán quienes establezcan la trazabilidad de la medida.


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Para medir el impacto de este recambio, la británica contrató estudios de dos entidades Quigley & Watts: Partículas, Ingeniería y Gestión Ambiental y Optoelectrónica.

Lobby de trabajadores y ejecutivos

De una manera inédita, Los Bronces Integrado ha unido a sindicatos con el alto mando de la compañía. Y es que en la etapa de construcción empleará 2.850 trabajadores y en operación 2.000 puestos de trabajo, explica Merino.

Por eso, los tres sindicatos que hay en la faena -de trabajadores de Minera Sur Andes; de Los Bronces y de Supervisores de Anglo- han desplegado desde junio de 2022 un intenso lobby con cuatro ministerios (Hacienda, Energía, Transportes y Agricultura), cinco subsecretarías (de Obras Públicas, Trabajo, Medio Ambiente, Minería y Economía), más la comisión de Medio Ambiente de la Cámara de Diputados, el departamento de Salud Ambiental y el Servicio de Evaluación Ambiental, a cargo de Valentina Durán, quien los recibió dos veces, la última este miércoles 12 de abril.

Por la empresa, Aaron Puna fue a ver a Mario Marcel en octubre de 2022 y el 6 de enero, el sucesor de Puna, Patricio Hidalgo, se reunió con el Subsecretario de Medio Ambiente, donde tangencialmente hablaron de Los Bronces Integrado, ya que oficialmente la cita versó sobre “el nuevo plan minero sustentable de cara al 2040”.

Ese mismo día tuvieron un encuentro similar con el ministro de Economía, Nicolás Grau. Y tanto los titulares de Hacienda como Economía se han referido al proyecto en términos positivos. 

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